Critique du sujet – Michel Foucault
Daniel DESROCHES
Collège Lionel-Groulx

Recherche doctorale
 
  
La question du sujet
  
Problématique
  
Quelle est l’actualité du concept de sujet au sortir du «tournant linguistique» qui résume les avancées des quatre dernières décennies en philosophie contemporaine (1960-2000)? Quel type d’interrogation doit peser sur le concept central de la philosophie moderne aujourd'hui ? En guise d'aperçu, à quelles conditions théoriques la conscience de soi peut-elle ressortir du labyrinthe que lui oppose désormais la théorie contemporaine du langage ?
 
Thèse
 
Soutenue en 2008, cette thèse analyse les ambivalences du concept moderne de sujet que découvraient quelques textes marquants de la pensée française contemporaine (Ricoeur, Lévinas, Derrida, Lyotard et Foucault). Son propos est d'établir que le concept de sujet n’est plus opératoire, parce qu'aucun retour au sujet comme ego cogito n’est désormais possible. S'il existe un sujet, il se tient ailleurs que dans la théorie contemporaine.
 
Arguments
 
1) L'ambivalence du concept de sujet provient de la conceptualisation initiale de la substance métaphysique, à la fois comme substrat ontologique premier et supposition logique ultime.

2) Le décentrement du principe ego cogito reposait sur la prétention de la conscience à être à l'origine du sens autant que le support réel de la signification, ce qui lui est refusé autant par la critique de la phénoménologie que par la conception postructuraliste de la signification.

3) Deux paradigmes surdéterminent les figures modernes du sujet : le recours à la métaphore optique (via la théorie classique de la représentation) et l'usage d'une perspective interne pour décrire la subjectivité. Ces paradigmes relèvent de la métaphysique ici mise en cause.
  
Résultats
  
Une «aporétique du sujet», nous contraignant à abandonner le concept, se présentait comme suit : le sujet serait à la fois un universel et un existant singulier; il serait à la fois transcendant pour la constitution du sens et immanent à l’expérience ; enfin, le sujet serait à la fois un dans la présence à soi, mais double dans la structure de la réflexion. De telles ambiguïtés relèvent de la métaphysique moderne mise en cause par la théorie contemporaine de la signification.
  
Pour en savoir plus :
  
Prémisses du sujet :
Les conclusions de la pensée contemporaine française
Présentation [PDF]
 

Prémisses du sujet :
Les conclusions de la pensée contemporaine française
Thèse [En ligne]
 

«La vérité du sujet : Subjectivation et véridiction chez Foucault»
Symposium, vol. 17, no 2, automne 2013, 31-52.
Résumé [En ligne]
   
Qu’est-ce qu’une subjectivité sans sujet ?
À propos de la dernière recherche de Foucault 
Acfas, 2008 [PDF]
  
 
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